Koiran valeraskaus

Mikä on valeraskaus?

Valeraskaus on narttukoiralla normaali ilmiö, joka johtuu elimistön maitohormonin eli prolaktiinin määrän lisääntymisestä. Valeraskaus esiintyy tyypillisesti 1−3 kuukautta juoksun jälkeen. Maitohormonin pitoisuus elimistössä nousee juoksuajan jälkeen kaikilla narttukoirilla riippumatta siitä, onko narttua astutettu vai ei. Valeraskauden aikana nartun maitorauhaskudos kasvaa ja alkaa tuottaa maitoa. Myös käyttäytyminen muuttuu eikä koira tunnu olevan oma itsensä. Usein nartut hoivaavat leluja kuin ne olisivat pentuja. Joskus narttu voi jopa käyttäytyä kuin synnyttävä emo ja saada heikkoja synnytyspolttoja.

Valeraskaus varmistaa susilaumassa pentujen hyvinvoinnin

Villikoira- ja susilaumoissa vain johtajanaaraat saavat pentuja, mutta kaikki lauman nartut osallistuvat pentujen hoitoon ja imetykseen. Näin varmistetaan pentujen hyvinvointi siinä tapauksessa, että johtajanaaras kuolee tai se ei pysty imettämään pentuja. Susilaumassa kaikkien naaraiden hormonitoiminta on synkronoitua ja ne tulevat kiimaan saamaan aikaan. Tämä ilmiö nähdään myös kotikoirilla, jos perheessä on useampia narttuja.  

Valeraskauden hoito

Valeraskauden oireet menevät ohi itsestään viimeistään muutaman viikon kuluessa. Joskus oireet saattavat kuitenkin olla hyvin voimakkaat, jolloin ne aiheuttavat huolta ja stressiä sekä omistajalle että koiralle itselleen. Valeraskauden oireet vaihtelevat koirilla täysin oireettomista voimakasoireisiin. Jotkut nartut ovat herkempiä valeraskaudelle, jolloin seuraavien juoksujen jälkeen oireet ovat edellistä voimakkaampia. Jos nartulla ei aiota teettää pentuja, voi munasarjojen poisto eli sterilisaatio olla hyvä ratkaisu. Pentujen teettäminen ei yleisen uskomuksen vastaisesti vähennä valeraskausoireita tulevaisuudessa.

Valeraskauden oireita voidaan helpottaa puolittamalla nartun ruoka-annos kahdeksi päiväksi, minkä jälkeen ruuan määrää lisätään asteittain seuraavina päivinä viikon ajan. Koiran huomio yritetään kääntää pois kuviteltujen pentujen hoivaamisesta lisäämällä ulkoilua ja leikkimistä. Hoivan kohteena olevat lelut kerätään pois koiran ulottuvilta. Voimakkaisiin oireisiin tarvitaan usein lisäksi lääkehoitoa, joka estää maitohormonin eritystä ilman hormonivalmisteiden sivuvaikutuksia. Kysy eläinlääkäriltäsi lisää valeraskauden hoidosta.

Käyttäytymismuutokset:

  • Huolestuneisuus
  • Haluttomuus
  • Väsymys
  • Aggressiivisuus
  • Pesän teko, pentujen hoivaaminen

Fysiologiset muutokset:

  • Painonnousu
  • Lisääntynyt/vähentynyt ruokahalu
  • Maidoneritys